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F1ワッチ (F1watch)

Watching the Formula One from an Armchair

ベルニュよ、いまこそアンバサダーに倣って「確変」のときだ

(訂正情報 2014/8/19 21:00)twitterでの多数の指摘をうけ、年表記を修正しました

8月18日、トロ・ロッソが2015年のドライバーラインアップを発表した。ロシア人ドライバーのダニエル・クビアトの残留と、なんと、新たにマックス・フェルスタッペンの加入が明らかになった。例年、トロ・ロッソはこの時期に来季のドライバーを発表しているので、このタイミングは驚きではない。

Jean-Eric Vergne signs autographs.

そしてこの発表は、ジャン=エリック・ベルニュが在籍3年目にしてシートを失うことを意味していたのだが、この件に関して、ジャーナリストのジェイムズ・アレンは8月17日に「予言」的な記事を書いていた……

アレンは、後半戦の5人のキーパーソンのひとりにベルニュを挙げている(Insight: Five people with something to prove as F1 gets back to business | James Allen on F1)。彼によるとベルニュは、これまでの2シーズンで「堅実ではあるが、目覚ましい活躍を見せることができてこなかった(The Frenchman had been solid, but not spectacular in his first two seasons)」ので、後半戦には奮起が期待されるという。

しかしアレンが計算に入れていなかったのは、トロ・ロッソの来季のラインアップの決定は、他チームに先駆けて夏のあいだにおこなわれるということだったかもしれない。もはや後半戦の奮起はトロ・ロッソやレッドブルの面々を悔しがらせることはできるかもしれないが、彼に残留するチャンスは残されていない。

しかしアレンはベルニュに関して、興味深い指摘をしている。ベルニュには一貫性が欠けている(he lacks consistency)、つまり好成績を挙げはするが、それを維持することができないというのである。たとえば:

Vergne failed to score in any of the races after the summer break last year, while then team-mate Ricciardo managed four points finishes.

昨シーズンの後半戦、リカルドは4ポイントを獲得したが、ベルニュはノーポイントに終わっている——

という。

Wikipediaで実際に確認してみると(ジャン=エリック・ベルニュ - Wikipedia):

f:id:quzy:20140819160050p:plain

確かに後半戦で「失速」したかのようである。

もちろんそこには様々な要因が考えられるが、レッドブルのチーム・アンバサダーを務めるデイヴィッド・クルサードに倣って考えてみると、これは契約発表の時期と一致するのではないか!?

たとえば昨年、ベルニュの残留がチームから発表されたのは9月3日だが(Toro Rosso confirms Vergne for 2014 but in no rush to name second driver | Grand Prix 247)、その週末に開催されたイタリアGPではリタイア、その後もシーズン終了までノーポイントが続いている。

今季はこれまで好調だが、果たしてこれからどうなるのか。よもやこれから驚異のアピールがはじまり、好成績を残すのでは!? など、ジェイムズ・アレンが指摘したのとは別の角度で、ベルニュの後半戦にF1ワッチは大注目である。

もちろんベルニュが参考にすべきは、契約更新時期の成績の「確変」には定評があったクルサード先生(現在、レッドブルのチーム・アンバサダーとして世界各地の悪路をF1で走行中)であろう。2ちゃんねるの名物スレ「デビット・クルサード先生の確変指南道場」も、まろやかに55スレ目に突入している模様だ。

……しかしそれはジョークにしても、ジェイムズ・アレンが指摘するように、これまでのトロ・ロッソが:

Sebastien Bourdais, Jaime Alguersuari, Scott Speed and Vitantonio Liuzzi.

セバスチャン・ボーデ、ハイメ・アルグエルスアリ、スコット・スピード、ヴィタントニオ・リウィッツィといった面々に対して、「たいして我慢もできなかった」という点がむしろ、ベルニュには参考になるかもしれない。つまり、チームからの信頼を取り戻すには、もはや手遅れということであろうか……。

(C) 記事出典:Insight: Five people with something to prove as F1 gets back to business | James Allen on F1 – The official James Allen website on F1

(CC) 画像出典:Jean-Eric Vergne signs autographs. | Flickr - Photo Sharing!

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